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Rwanda: une application mobile pour détecter le VIH

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Développée par des chercheurs américains et rwandais, une application sur Smartphone devrait permettre de détecter le VIH et la syphilis en seulement 15 minutes, grâce à une piqûre au doigt.

Selon la revue Science Translational Medicine, il s’agit d’un premier appareil capable de reproduire un test sanguin effectué en laboratoire.

L’application fonctionne en détectant les marqueurs des maladies infectieuses. Elle a été récemment testée par des médecins au Rwanda sur 96 patients.

« Le dispositif peut facilement se connecter à un Smartphone ou à un ordinateur. Il est suffisamment petit et léger pour tenir dans une main et tire toute l’énergie dont il a besoin simplement en se branchant dans la prise audio d’un Smartphone », explique Samuel Sia, professeur d’ingénierie biomédicale à l’Université de Columbia.

L’application fonctionnerait presque aussi bien que le test ELISA, qui ne coûte pas moins de 18 mille dollars. Les résultats des tests s’afficheraient sur l’écran du téléphone après seulement 15 minutes.

« En augmentant la détection des infections de syphilis, nous pourrions être en mesure de diviser le nombre de décès par 10 », a ajouté le professeur.

L’installation de l’application ne coûte que 34 dollars. Elle bénéficie des faveurs de la quasi-totalité des patients qui l’ont préféré aux tests de laboratoire, qui peuvent parfois durer plus de deux heures.

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