Liberia: quatre rescapés de la guerre civile saisissent la justice

Au Liberia, quatre survivants du massacre d’une église qui a tué 600 personnes au cours de la guerre civile libérienne ont déposé ce lundi une plainte civile devant un tribunal américain contre l’homme qu’ils accusent d’avoir ordonné l’attaque.

Le procès, intenté devant le tribunal fédéral de Philadelphie, accuse Moses Thomas d’avoir dirigé les massacres le 29 juillet 1990 alors qu’il était colonel dans les forces armées du Libéria. Thomas Moses est venu aux États-Unis dans le cadre d’un programme d’immigration destiné à aider les victimes du conflit et vit maintenant dans une banlieue de Philadelphie, selon le procès.

Les tentatives pour inculper l’homme ont été infructueuses lundi soir, mais il a déclaré que les allégations étaient « absurdes ».

Mémoires de la guerre civile

L’assassinat de l’église a été l’une des atrocités les plus brutales commises contre des civils au cours de quatorze années de conflit quasi constant, où des enfants soldats ont été enrôlés dans la guerre avant qu’elle ne finisse en 2003.

Des centaines de familles se sont réfugiées à l’église luthérienne Saint-Pierre, un refuge humanitaire de la Croix-Rouge, dans la capitale du pays, Monrovia, cherchant à se protéger des violences qui ravagent la ville.

Thomas Moses a dirigé l’unité antiterroriste d’élite de l’armée, selon le procès, et a ordonné à environ 45 soldats d’entrer dans l’église et d’ouvrir le feu sur tout ce qui bouge. Les soldats ont ensuite utilisé des machettes pour tuer d’autres personnes, tandis que certaines victimes ont survécu en se cachant sous les corps des autres.

Si le procès ne peut récupérer des dommages pécuniaires à l’accusé en cas de succès, cela pourrait potentiellement mener à d’autres actions contre lui. Toutefois, les avocats des victimes ont noté que le Liberia n’a jamais établi de tribunal pour enquêter sur les violations des droits de l’homme en temps de guerre.

L’affaire a été classée en vertu des lois américaines qui permettent aux victimes étrangères de crimes de guerre à l’étranger de poursuivre les auteurs devant les tribunaux américains. « Des cas comme ceux-ci devraient être jugés dans les pays où les crimes ont été commis », a déclaré Nushin Sarkarati, un avocat du Centre pour la justice et la responsabilité, qui représente les quatre plaignants anonymes, dans un communiqué. Et d’ajouter, « parce que ce n’est pas encore possible au Libéria, les victimes doivent pousser à juger les auteurs des crimes dans les tribunaux des pays où ils ont choisi de se cacher ».

Au Liberia, les observateurs ont salué l’affaire comme un premier pas vers la responsabilisation des responsables du massacre de l’église.

 

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