Soudan: un naufrage ôte la vie à 22 écoliers

Vingt-deux enfants écoliers soudanais sont morts noyés mercredi dans un naufrage sur le Nil à quelque 750 km au nord de la capitale Khartoum pendant qu’ils se rendaient à l’école.

A en croire à l’agence de presse soudanaise Suna, ils étaient plus de 40 enfants de la région de Kneissa se trouvant à bord de l’embarcation au moment du drame qui a fait état également de la mort d’une femme travaillant dans un hôpital, 23e victime du sinistre.

« Ce matin, 22 écoliers et une femme sont morts quand leur embarcation a coulé à Bouhayra dans l’Etat du Nil alors qu’ils se rendaient à l’école depuis Kneissa », a rapporté Suna, sans préciser le sort des autres enfants.

Les équipes de la Défense civile ont été dépêchées sur place et ont commencé à repêcher les corps, selon un communiqué et un témoin cité par l’AFP. Selon ce témoin, Ibrahim Hassan, neuf enfants ont survécu.

« L’accident a été provoqué par l’arrêt du moteur de l’embarcation à mi-chemin en raison d’un fort courant », a précisé Suna. Joint par téléphone, un autre témoin a indiqué à l’AFP que « le bateau traversait le Nil du nord au sud, c’est-à-dire à contre-courant ». « Tout les familles de Kneissa sont en deuil », a dit ce témoin qui a requis l’anonymat.

Les habitants des villages de la région se déplacent dans des embarcations en bois sur le Nil pour passer d’un côté à l’autre du fleuve.

Selon la presse les naufrages de ce genre sont rares au Soudan. En août 2000, 50 élèves sont morts noyés dans l’accident le plus meurtrier du genre au Soudan, quand la barge en bois qui devait les conduire sur l’autre rive du Nil s’est retournée, à 350 km au sud-est de Khartoum.

L’agence Suna avait alors précisé que la petite embarcation était trop chargée, transportant en plus des écoliers une trentaine de sacs de patates douces et dix sacs de sorgho.

 

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