Plus de 200 morts dans le naufrage d’un ferry en Tanzanie

Jeudi, un ferry surchargé a fait naufrage au sein du lac Victoria. Samedi en milieu de soirée, le dernier bilan provisoire connu faisait état de 218 morts. Le président tanzanien a decrété quatre jours de deuil national.

Le président tanzanien John Magufuli a décrété vendredi quatre jours de deuil national à la suite du naufrage du ferry MV Nyerere au sud du lac Victoria, qui a fait au moins 218 morts, selon les autorités. «Nous déplorons au moment où nous parlons 218 morts et les opérations se poursuivent», a déclaré ce samedi soir John Mongella, le gouverneur de la région de Mwanza (nord-ouest), à la télévision publique TBC One.

Sur le rivage de l’île, des dizaines de cercueils en bois ont été alignés, attendant d’être récupérés par les proches des victimes, a rapporté un journaliste de l’AFP. «Demain matin (dimanche), nous allons commencer à inhumer ici les corps qui n’auront pas encore été identifiés par des proches. La cérémonie sera présidée par le Premier ministre, Kassim Majaliwa, et les représentants des différentes confessions religieuses seront là», a souligné M. Mongella.

Un survivant a été secouru de l’épave samedi matin par des plongeurs et hospitalisé en urgence, a rapporté un journaliste de Reuters. Il s’agit de l’ingénieur du ferry qui a été extrait vivant de l’épave, après avoir survécu pendant près de deux jours dans un compartiment du navire encore rempli d’air, a indiqué un député local.

Le ferry MV Nyerere (du nom du premier président tanzanien Julius Nyerere) a chaviré à quelques dizaines de mètres des côtes.

Le bateau a chaviré jeudi après-midi à quelques dizaines de mètres à peine d’une île, le bilan élevé étant attribué au fait que peu de gens savent nager dans cette région du monde. Le ferry MV Nyerere «avait une capacité de 25 tonnes de marchandises et de 101 passagers, mais s’agissant des passagers, il saute clairement aux yeux que le nombre était dépassé», a déploré le président John Magufuli dans un discours prononcé sur TBC One.

Les témoins et les survivants ont donné deux versions de la catastrophe. Selon certains, des passagers se sont déplacés vers l’avant du navire à l’approche du débarcadère, un mouvement qui semble avoir déséquilibré le bateau. Selon d’autres, le capitaine, distrait par son téléphone portable, a raté la manoeuvre d’approche du débarcadère et, souhaitant se rattraper, a effectué une manoeuvre brutale qui a fait chavirer le ferry.

Le président tanzanien John Magufuli a toutefois indiqué que les premiers éléments de l’enquête indiquaient que le capitaine du bateau ne se trouvait pas à bord, mais avait délégué ses fonctions à un subordonné sans expérience. «Les responsables seront absolument punis», a-t-il tancé. «Cette négligence nous coûte tant de vies humaines, des enfants, des mères, des élèves, des vieillards». «J’ai ordonné l’arrestation de toutes les personnes impliquées dans la gestion du ferry. Les arrestations ont déjà commencé», a-t-il dit, assurant que le gouvernement prendra en charge les frais funéraires.

Un mouvement aurait déséquilibré le bateau

Le ferry assurait la liaison entre l’île d’Ukara et celle, située juste en face, d’Ukerewe, qui abrite la localité de Bugolora, où les habitants d’Ukara viennent régulièrement s’approvisionner. Vendredi, les équipes de secours ont travaillé toute la journée, sous le regard de centaines de personnes massées sur le littoral.

«Mon fils se trouve parmi les corps repêchés sans vie. Il était parti avec sa femme mais son corps à elle n’a pas encore été retrouvé. Mon Dieu, qu’ai-je fait pour mériter ça?», a déclaré Dativa Ngenda, une dame âgée, en pleurs, jointe au téléphone par l’AFP à Ukara. «Je n’ai pas encore de nouvelles de mon père et de mon petit frère qui étaient dans le ferry. Ils s’étaient rendus au marché à Bugolora pour acheter l’uniforme scolaire et d’autres fournitures scolaires pour mon frère car l’école reprend lundi prochain», a pour sa part témoigné Domina Maua.

TANZANIE : Plus de 40 morts et 200 disparus dans le naufrage d’un ferry sur le lac Victoria, plus grand lac d’Afrique (Reuters). pic.twitter.com/v4ZiyFkIS4

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🇹🇿 Tanzanie : le bilan s’alourdit à près de 80 morts dans le naufrage d’un ferry sur le lac Victoria (TV publique). pic.twitter.com/qLBSPx4RPM

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Dans un communiqué, le pape François a «exprimé sa solidarité la plus sincère envers ceux qui ont été endeuillés par la perte de leurs proches et ceux qui craignent pour la vie des personnes encore disparues».

Le chef de l’opposition tanzanienne Freeman Mbowe a appelé vendredi le président John Magufuli à prendre des sanctions: «Nous avons déjà eu plusieurs accidents meurtriers, non seulement sur le lac Victoria, mais aussi dans l’océan Indien, sans qu’un seul responsable rende des comptes».

A travers la Tanzanie, les drapeaux étaient en berne ce samedi. Après le pape François vendredi, le secrétaire-général de l’ONU Antonio Guterres a présenté ses condoléances «aux familles des victimes, au gouvernement et au peuple de la république unie de Tanzanie».

Une image de l'embarcation qui a chaviré jeudi.

LE FIGARO

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