Présidentielle en RDC: pourquoi les électeurs se méfient du vote électronique ?

En République démocratique du Congo, les électeurs se rendront aux urnes le 23 décembre prochain pour élire un nouveau président pour la première fois depuis 2001.

L’actuel président Joseph Kabila se retire et, à l’approche du jour du scrutin, les inquiétudes concernant le déroulement des élections dans ce vaste pays, presque aussi grand que l’Europe occidentale, ne cessent de croître.

Jeudi matin, 10 jours avant le scrutin, un incendie a ravagé l’un des principaux entrepôts de la commission électorale, détruisant plus des deux tiers des machines de vote électronique allouées à la capitale Kinshasa.

La cause de l’incendie n’est pas confirmée.

Tout au long de la campagne, l’utilisation de ces machines de vote électronique pour la première fois a été une source majeure de conflits.

Felix Tshisekedi, l’un des leaders de l’opposition en lice pour la présidence, a fait part de ses préoccupations concernant les machines de vote électronique.

L’autre principal groupe d’opposition, dirigé par Martin Fayulu, a même menacé de boycotter le scrutin.

L’ambassadrice des États-Unis aux Nations Unies, Nikki Haley, a récemment mis en garde la RDC contre l’utilisation de machines de vote électronique lors d’une réunion du Conseil de sécurité – et de s’en tenir à la « méthode de vote fiable, éprouvée, transparente et facile à utiliser » des bulletins de vote papier.

Pourquoi les électeurs sont-ils inquiets ?

Les élections en RDC ont longtemps été un cauchemar logistique et les précédentes élections ont été entachées de graves irrégularités.

Il y a 46 millions d’électeurs qui votent pour 34 900 candidats en lice pour 500 sièges nationaux et 715 sièges provinciaux ; 21 candidats à l’élection présidentielle dans 21 100 centres de vote, à travers cet immense pays, essentiellement rural.

La commission électorale prévoit de déployer au moins 105 000 machines de vote électronique, fournies par la société sud-coréenne Miru Systems.

Des machines de vote électronique semblables ont été utilisées en Belgique, au Brésil, en Inde, en Namibie et au Venezuela.

Mais c’est la première fois que cette machine est utilisée, ce qui fait craindre qu’elle ne soit pas testée dans un scénario électoral.

Comment fonctionne le vote électronique

Chaque électeur entre dans l’isoloir et fait son choix en sélectionnant les candidats sur une tablette.

Ce choix est imprimé sur un bulletin de vote qui est ensuite soumis par l’électeur. Ce sont ces bulletins de vote en papier qui sont ensuite comptés. Les machines tiennent également un registre électronique pour aider à vérifier les résultats.

L’objectif est à la fois de simplifier considérablement le processus de vote et de réduire les coûts.

Si les chiffres sont différents, il pourrait bien y avoir des conflits et de la confusion – bien que, dans de tels cas, c’est le décompte sur papier qui prévaut, selon les règlements de la commission électorale.

Des essais insuffisants

Deux études distinctes ont soulevé des préoccupations au sujet du système de vote électronique en cours d’adoption lors des élections congolaises.

Un examen de l’appareil par la Westminster Foundation for Democracy indique qu’il n’a pas été « testé en profondeur » et qu’il y a un risque de longs retards et d’utilisation abusive.

« Il y a de sérieuses failles de sécurité « , explique Sarah Gardiner, analyste au sein du groupe d’enquête The Sentry.

Le fabricant des machines de vote, Miru Systems, a répondu aux critiques de The Sentry.

« Les problèmes de sécurité soulevés ne sont pas réels « , a écrit le directeur général Ken Cho dans un courriel au Washington Post.

Ces machines, dit-il, apporteront  » plus de transparence et de précision  » aux élections en République démocratique du Congo.

« Le gouvernement a pris toutes les mesures nécessaires pour assurer la sécurité de la machine « , a déclaré à la BBC, Phinees Muepu, l’ambassadeur adjoint de la République démocratique du Congo au Royaume-Uni.

Dans quels pays des méthodes de vote électronique ont été utilisées ?

Les données de l’Institut international pour la démocratie et l’assistance électorale recensent environ 33 pays qui utilisent actuellement une forme ou une autre de vote électronique.

Dans certains pays, il a été utilisé sans controverse, il y a eu des exceptions notables.

Pour les élections au Venezuela l’année dernière, le directeur de la société qui a fourni les machines – en l’occurrence Smartmatic – a déclaré que la participation réelle avait été gonflée d’au moins un million de voix.

Cette affirmation a été rejetée comme non fondée par les autorités, mais l’accusation aura accru les craintes de fraude potentielle en utilisant ces systèmes.

Il y a également eu des préoccupations en Argentine.

Le Sénat du pays a rejeté les projets de vote électronique lors des élections de l’année dernière, des questions ayant été soulevées concernant le secret du vote et la manipulation des résultats.

Et lors des élections législatives en Irak au début de cette année, un recomptage partiel des voix a été effectué à la suite de rapports faisant état de problèmes techniques dans les machines à voter électroniques.

Risque de piratage informatique

On s’inquiète souvent du fait que les machines de vote électronique sont vulnérables aux failles de sécurité dans les réseaux de données.

Ces craintes ont été alimentées par des articles de presse faisant état d’accusations d’ingérence politique étrangère dans les élections aux États-Unis et en Europe. Et même si cela n’a peut-être rien à voir avec les machines de vote électronique actuelles, la perception de piratage électoral demeure.

Il n’y a pas nécessairement un problème avec le vote électronique en tant que système, mais avec les conditions dans lesquelles il est mis en œuvre.

Nick Cheeseman, professeur de démocratie à l’Université de Birmingham, dit que ce qu’il faut, c’est une plus grande confiance du public dans une commission électorale manifestement indépendante et dans les politiciens eux-mêmes.

Il ajoute qu’il devrait également y avoir une éducation publique sur la façon d’utiliser les machines.

Source: BBC

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