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Donald Trump veut maintenir les centrales au charbon

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Le projet de réglementation destiné à maintenir en vie des centaines de centrales au charbon de Trump est finalement annoncé mardi à Washington.

Donald Trump a une fois encore vanté les vertus du « charbon propre », un terme qu’il a déjà employé à plusieurs reprises par le passé.

Interrogé par l’AFP, Nicolas Berghmans, chercheur à l’Institut du développement durable et des relations internationales (IDDRI), explique que « d’abord, le charbon propre correspondait à un charbon débarrassé de ses impuretés et plus efficace thermiquement.

Mais depuis un certain nombre d’années, on se réfère au charbon propre pour ses performances environnementales ».

Le charbon représente 37% de la production électrique dans le monde mais il est extrêmement polluant et génère environ un tiers des émissions de gaz à effet de serre.

« Il a un effet important sur le changement climatique mais aussi un impact sur la pollution locale: on a des émissions de particules fines, de SO2 (dioxyde de soufre), potentiellement de mercure, qui sont nocives pour la population autour de la centrale », rappelle Nicolas Berghmans.

Selon les spécialistes, la principale piste pour rendre l’utilisation du charbon moins polluante est la technique dite de séquestration et stockage du carbone, qui consiste à capter le CO2 à la sortie des cheminées pour le stocker dans le sous-sol.

L’Agence internationale de l’Energie (AIE) estime qu’une « action urgente » est nécessaire pour soutenir cette technologie afin de limiter le risque climatique.

Il n’existe pourtant que deux grandes installations de séquestration et de stockage du carbone sur des centrales en opération: Petra Nova au Texas et Boundary Dam au Canada. Un autre gros projet au Mississipi a été abandonné.

Les capacités de captage de CO2 atteignent ainsi seulement 2,4 millions de tonnes par an, alors qu’il faudrait être en mesure d’atteindre les 350 millions de tonnes d’ici 2030, pour respecter les accords de Paris sur le climat, selon l’AIE.

La technologie rencontre en réalité un double obstacle: celui du choix d’un lieu pour le stockage (géologie appropriée, acceptation par les riverains) et surtout le coût. « Ça double à peu près les coûts de production d’électricité à charbon », souligne ainsi Nicolas Berghmans.

L’utilisation plus « propre » du charbon le rendrait ainsi très coûteux et encore moins compétitif en comparaison d’autres sources d’énergie bon marché aux Etats-Unis, les renouvelables et le gaz de schiste.

« La baisse de la production à charbon aux Etats-Unis n’est pas simplement due aux normes environnementales mais à l’économie de la production électrique », observe Nicolas Berghmans.

Dans un rapport récent, l’AIE jugeait aussi qu’aux Etats-Unis, « la demande d’électricité stagnante, l’offre abondante de gaz et la croissance des renouvelables devraient continuer à constituer des obstacles pour l’utilisation du charbon et limiter la perspective d’une résurgence de la construction de nouvelles centrales électriques à charbon ».

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