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Paludisme : le vaccin ‘RTS,S’ a montré son efficacité chez les enfants

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C’est le premier vaccin au monde et le seul à être efficace contre le paludisme chez les enfants. Il s’agit du vaccin RTS,S. Et jusqu’à présent environ 650,000 enfants au Malawi, Ghana et Kenya ont pu en bénéficier, grâce à un programme pilote démarré il y a deux ans. Selon l’Organisation mondiale de la santé, le vaccin a eu des effets positifs et entraîné une baisse de la mortalité. Une efficacité qui redonne de l’espoir aux experts dans la lutte contre le paludisme.

À raison de quatre doses, le vaccin RTS,S affiche un taux de réussite de 39% chez les enfants atteints d’un paludisme simple et de 29% pour ceux atteints d’une forme plus grave de la maladie.

Un bilan positif, pour Fred Osei-Sarpong, chargé des vaccinations au bureau de l’OMS au Ghana, mais qui doit être poursuivi : « Le défi est maintenant de voir comment nous pourrons administrer les quatre doses aux enfants. Au Ghana, nous avons mis en place un registre de vaccinations pour s’assurer que tout enfant ayant reçu une première dose reçoive les trois injections suivantes. »

Et il y a urgence. Avec 229 millions de cas en 2019 et 400 000 décès chaque année, le paludisme reste la cause majeure de mortalité, surtout en Afrique. La lutte contre le parasite a été ralentie par la pandémie de Covid-19. Selon les spécialistes, le vaccin antipaludique pourrait être « une clé » à condition que d’autres mesures de protection l’accompagne, estime Yacine Djibo, fondatrice de l’ONG Speak Up Africa.

« Au niveau des pays, il est important de continuer à s’assurer que les personnes puissent se protéger en dormant sous des moustiquaires imprégnées, en allant aux postes de santé, dès les premiers signes de fièvre, et vraiment de s’assurer qu’on continue de mettre en œuvre toutes les différentes interventions aussi bien pour la prévention que pour le traitement du paludisme. »

Les experts de santé doivent se réunir en octobre prochain pour décider d’un déploiement plus large du vaccin  antipaludique dans le monde.

Avec RFI

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