Afrique du Sud :Mandisa Mfeka, première femme Africaine pilote d’avion de chasse

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Rencontre avec la major Mandisa Mfeka, première femme pilote de combat noire en Afrique du Sud.

Mandisa Mfeka a rejoint l’armée de l’air sud-africaine en 2008 et a obtenu ses ailes un an après le début de son école de pilotage en 2010. Elle est maintenant la première pilote de combat noire en Afrique du Sud.

Mandisa Mfeka est fascinée par les avions à partir de cinq ans. Sa mère et sa grand-mère l’avaient emmenée voir des spectacles aériens à l’aéroport de Virginie, près de la ville de Durban, sur la côte est.

«Nous nous garions sur le côté de l’aéroport et regardions les avions décoller.C’était très excitant », a-t-elle déclaré dans un communiqué de presse de la South African Air Force (SAAF).

Puis son oncle a rapporté à la maison un livre sur les carrières en mathématiques et en sciences et sa fascination a grandi.

«En tournant une page, j’ai vu un article sur le recrutement publié par la South African Air Force (SAAF). Mes notes étaient vraiment bonnes à l’école et je remplissais les conditions d’entrée. J’étais ravi. « 

«Dès le moment où j’ai découvert le SAAF, j’ai su que c’était ce que je voulais faire et je n’ai pas regardé en arrière. »

En 2008, elle a rejoint la SAAF et a été inscrite à la Central Flying School de Langebaan (Western Cape) en 2010. Mfeka a ensuite obtenu ses ailes en 2011.

Les combattants de combat protègent les unités amies des forces aériennes, terrestres et navales ennemies. Ils frappent les forces et les cibles ennemies et défendent l’espace aérien contre les avions ennemis.

Le commandant Mfeka a déclaré à propos de son parcours pour devenir pilote de combat: «Ce fut une expérience incroyable. C’est un environnement tellement dynamique et stimulant mentalement. J’adore ça parce que je développe mon expertise technique et que j’en apprends davantage sur l’aérodynamique. « 

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Mandisa a pour devise que «le ciel est la ligne de base». Pour elle, cela signifie essentiellement que la barre d’excellence que vous avez préconisée hier devrait être votre point de départ demain.

Le major Mfeka rejoint les rangs d’une autre pionnière, le sous-lieutenant Thokozile Muwamba, qui a également marqué l’histoire en 2017 en devenant la première pilote de chasse féminine de la Zambie. À l’époque, Muwamba a déclaré au journal local Times of Zambia : «Les hommes ne sont pas des concurrents mais des homologues avec lesquels il faut travailler. Les femmes devraient commencer à participer et à réaliser leurs capacités. Grâce à cette compréhension, je suis prêt à entreprendre la tâche qui m’attend.

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«Je regarde le fait que lorsque je suis dans l’avion, l’avion ne connaît pas de sexe. Tout dépend de mon apport, peu importe mon sexe. « 



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