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CAN U23: à bord de l’avion, les Congolais ont évité un crash de justesse

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Grosse frayeur samedi 29 octobre des Congolais à bord de l’avion qui les emmenait vers l’Algérie. Le match retour du 2è tour de qualifications pour la Coupe d’Afrique des nations des moins de 23 ans, entre l’Algérie et la RDC, n’a pas su tenir samedi 29 octobre. En cause : une défaillance de l’avion qui devait conduire les jeunes Léopards en Algérie.

Plus de peur que de mal, mais une catastrophe a peut-être bien été évitée samedi. Les joueurs de la sélection congolaise des moins de 23 ans pensaient se rendre à Sétif, en Algérie, avec une certaine sérénité. Après leur victoire à Kinshasa le 23 octobre, lors du match aller du deuxième tour de qualifications pour la prochaine CAN U23 (4-1), ils étaient en confiance. Mais loin du pré vert, c’est dans les airs que les Léopards ont vécu un épisode très angoissant.

L’avion transportant le sélectionneur Raoul Shungu et ses hommes n’a jamais rejoint l’Algérie, où le match devait se tenir à 17h TU. L’appareil affrété par la compagnie Air Kasaï est tombé en panne après plusieurs heures de vol. Un problème technique qui a poussé le pilote à faire demi-tour et à se poser en urgence à l’aéroport de Ndjili, à Kinshasa.

« C’est un grand miracle »

Le crash a été évité de justesse. Sébastien Desabre, le sélectionneur de l’équipe A de RDC, était présent. John Bakata, attaquant de la sélection de RDC, était lui aussi à bord de l’avion. Il s’est confié sur cette grosse frayeur au micro de Pascal Mangwala, journaliste de RFI : 

« Vraiment, c’est un grand miracle. On ne devrait pas être en vie aujourd’hui. Moi, j’étais en plein sommeil quand la panne est survenue. J’étais à côté d’une fenêtre et j’ai vu lors de notre atterrissage à Kinshasa toutes les ambulances qui arrivaient. Là, on s’est dit avec mes coéquipiers « notre aventure s’arrête là ». Chacun de nous était dans ses pensées. Nous n’avions plus d’espoirs. Moi, j’ai pensé à 1 000 choses en une seule minute. »

Le match Algérie-RDC a été logiquement reporté de 24 heures. Les Congolais ont finalement pris, dans la nuit, un autre avion de la compagnie Congo Airways. « Maintenant, j’espère que cet événement est derrière nous. Nous sommes à nouveau concentrés sur notre objectif : se qualifier et faire plaisir au pays », a ajouté John Bakata.




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