Burundi: affaire d’église, de quoi le président Nkurunziza se mêle ?

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C’est par un communiqué que les responsables de l’Église adventiste du 7e jour de Burundi, ont dénoncé l’arrestation de deux de ses dirigeants et 21 fidèles. Tout a commencé depuis le début du mois de mai.

Ted Wilson, président de l’Eglise adventiste revient sur les faits.

“Depuis plus de six mois, le gouvernement burundais a de plus en plus harcelé et malmené l‘Église adventiste en emprisonnant, frappant et intimidant (ses) dirigeants et membres”, indique le communiqué.

A en croire le président, le 10 mai, le président de la branche burundaise de l’Église, le pasteur Lamec Barishinga, avait été arrêté avec un de ses adjoints, le pasteur Lambert Ntiguma. Il a dénoncé une arrestation contraire à “la liberté religieuse et la liberté de conscience”.

Elle fait suite à celle début mai à Bujumbura de 21 adventistes, ont indiqué à l’AFP un autre pasteur adventiste et des témoins.

Ils ont été arrêtés car Lamec Barishinga, nommé en novembre, a refusé de céder son poste à son prédécesseur, le pasteur Joseph Ndikubwayo, “qui est proche du pouvoir et a le soutien du ministre de l’Intérieur”, a expliqué la même source ecclésiastique à l’AFP.

Selon notre source, M. Ndikubwayo avait été destitué en novembre. Il était notamment accusé de détournement de fonds et d’avoir accepté d’être nommé en 2016 au Conseil national de sécurité (CNS) du Burundi, présidé par le chef de l‘État Pierre Nkurunziza.

Cela “contrevient fondamentalement à la doctrine de notre Église”, a déclaré à l’AFP un autre pasteur adventiste, ayant également requis l’anonymat.

Mais le ministre burundais de l’Intérieur Pascal Barandagiye a refusé de prendre acte du remplacement de M. Ndikubwayo.

Dans une lettre adressée à M. Wilson en avril et consultée par l’AFP, il a invoqué “les problèmes à l’intérieur de cette Église et la perturbation de la sécurité” pour considérer M. Ndikubwayo comme le représentant légal de l’Église adventiste, jusqu‘à une prochaine élection.

Il faut préciser que l’Église adventiste compte quelque 150.000 membres au Burundi et est l’une des plus anciennes du pays.

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